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研究:未来地球最后幸存者将是微生物

研究:未来地球最后幸存者将是微生物

更新时间 2013年7月2日, 格林尼治标准时间15:16

科学家说未来地球的最后幸存者将是微生物。

英国国家天文学会议上公布的一项研究报告说,生活在地底深处的微小有机体,将是地球上最后的幸存生命。

研究人员用计算机模拟预测几十亿年之后地球的命运,发现太阳会变得越来越热,越来越亮,而只有微生物才能适应这种极端的气候条件。

研究者之一、苏格兰圣安德鲁斯大学的博士生杰克·詹姆士说,届时地球上不会有足够的氧气,所以生存者必须适应低氧或零氧、以及因为海洋蒸发所导致的高压和高盐环境。

大灭绝

未来的地球生命将依赖于太阳的变化,而太阳将在未来几十亿年中变得更明亮。

圣安德鲁斯大学、邓迪大学和爱丁堡大学的科学家采用这一事实,来估测地球未来的环境。

詹姆士解释说,10亿年后,太阳的热量将变得剧烈到使海洋的水开始蒸发,一旦到了这个临界点,空气中会有很多水份,造成温室效应失控,最终地球气温会达到100摄氏度以上。

如此高的温度,加上氧气水平下降,将造成植物和大型动物的种类快速灭绝。

很快,地球上的唯一生存者就只剩下一种叫做“极端微生物”的生命形式。
微生物的世界

这种微生物现在就生存在地球上,它们能适应极其恶劣的环境。

科学家说,它们是唯一能在未来地球的酷热、干旱和有毒大气的环境下存活的生命,估计它们会聚居在地底深处最后的水源周围。

当然,当气候条件越来越恶化,到大约28亿年后,这种微生物最终也将灭绝,地球上将不再有任何生命形式。

科学家说,对地球生命的形成与灭绝的研究,会给予我们启示,找到宇宙间哪些地方可能适应生命的存在。

研究人员还说,微生物对大气中气体的比例造成很微妙的变化,这使得天文学家们有一天能够从与地球条件相似的星球上发现它们的存在。

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