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海藻有望替代黑金

科学家表示,海藻具有极大潜力,能转化为可替代煤和石油的生质燃料。(Véronique PETIT/Fotolia)
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研究:海藻有望替代黑金

科学家表示,海藻具有极大潜力,能转化为可替代煤和石油的生质燃料。(Véronique PETIT/Fotolia)

【大纪元2012年01月23日讯】(大纪元记者吴英编译报导)

科学家表示,海藻具有极大潜力,能转化为可替代煤和石油的生质燃料,他们已解开此种能源转换的秘密。

据生活科学(Live Science)网站报导,海藻富含的糖分是大多数生质燃料的前驱物,此外,海藻不含阻挠转换过程的木质素(lignin),理论上应该像玉米及甘蔗一样,早已被大量转换为生质燃料。造成海藻至今尚未大量应用于生质燃料的原因是,其所含的海藻酸盐(alginate)不易代谢。

位于加州柏克莱的Bio Architecture Lab(BAL)公司利用新培育出来的一种大肠杆菌,成功代谢海藻所含主要糖分,也就是所谓的海藻酸盐,并转换成为乙醇,进而生成生质燃料。根据该公司的分析,全球3%海岸线的海藻,可生产600亿加仑的乙醇。

宾夕法尼亚州立大学能源与环境研究所主任理查德(Tom Richard)认为,本项研究具创新性及技术可行性,不过在商业化方面仍存在经济效益及环境冲击两个待解决问题。

文章说,玉米及甘蔗虽然可以转换为生质燃料,但两者也都是粮食作物,如果大量转换为生质燃料,对于全球人口成长带来的粮食不足问题,无异是雪上加霜,同时也衍生农用地不足的另一个问题。

不过,海藻的情况是不同的,因为它不是农作物,不会造成粮食供应紧张及农用地不足的问题。事实上,人类尚未大量开发利用海洋中所富含的生物质。

专家指出,BAL研发出来的转换系统,要达到符合成本效益的商业化运转规模,需要更多的努力。BAL已在智利外海建立4个海藻养殖试验场,由于海藻富含糖分及缺乏木质素的优点,该公司相信有朝一日一定可以进入商业化规模。

对于环境问题,最重要的一项挑战是养殖海藻需要氮和磷等营养物质。问题是,海洋本身并不富含氮和磷,另一方面,如果氮和磷过多,会造成海洋含氧量过低,以致造成海洋污染问题。

BAL公司认为,养殖海藻不会造成海洋污染问题,反而是创造了机会。该公司的海藻养殖试验场接近鲑鱼养殖场,鲑鱼的排泄物正好可作为海藻的营养物。不过,专家对于BAL的说法持保留态度,认为应进行更多的观察才能了解是机会或是问题。

上述研究发表在1月20日出刊的《科学》(Science)期刊。

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