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海藻大变身 有望取代煤和石油

能源专家认为,海藻具有极大潜力,能成为替代煤和石油的生物燃料。同时,美国科学家今天表示,他们已解开将海藻糖分转换成能源的秘密。

发表在美国“科学”(Science)期刊的报告指出,科学家新培育的细菌,能代谢褐海藻中的所有主要糖分,以完成转换任务,使这种海藻很可能成为在成本上具竞争力的石油燃料替代能源。

报告显示,位于加州柏克莱的Bio Architecture Lab公司研究团队,培育出1种大肠杆菌,能将海藻糖分转化为乙醇。

和以往的其他细菌不同,研究人员发现,这种细菌能攻击海藻所含主要糖分,也就是所谓的海藻酸盐。

公司执行长特伦菲奥(Daniel Trunfio)表示:“我们的科学家已培育出1种酵素来进行分解,并研发代谢海藻酸盐的途径,使我们能充分利用海藻中的所有主要糖分。”

他说,这项进展“让生物质成为生产可再生燃料和化学物的经济实惠原料”。

该公司发言人告诉法新社,他们目前在智利有4个水产养殖场,期望未来3年内在此“扩展细菌培植技术,作为通往商业化的下一步”。

不同于玉米和甘蔗,海藻是较具吸引力的生物燃料选项,因为海藻不需要耕地,因此不必与粮食作物争地。

根据这份报告提供的背景资料,全世界沿海水域只需不到3%就能繁殖充足海藻,以取代大约600亿加仑的化石燃料。

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